Ligfietstocht door het zuidwesten van de Verenigde Staten

Mojave desert

Index

next

Van Pasadena naar Coso Junction, CaliforniŽ

Route Pasadena - Coso Junction

Dinsdag 4 mei, Pasadena-Rosamond (114 km)

Nadat we de spullen hebben ingepakt brengt Sylvia ons een stuk op weg met haar pickup truck. Dat scheelt gelijk 100 km fietsen over drukke wegen, want de afstanden in Los Angeles zijn erg groot. Na een korte tussenstop in San Marino en een koffiestop in South Pasadena worden we bij het vermaarde Rosebowl stadium afgezet en beginnen vrijwel meteen aan een lange, maar geleidelijk stijgende klim over de rustige Los Angeles Crest highway door de San Gabriel Mountains. Het wordt zowaar zonnig en warm nadat we de metropool van LA verlaten hebben. De eerste bergpunten gaan naar Luddo die na 50 kilometer als eerste de top van de Mill Creek summit (1500 m) bereikt. Na een snelle afdaling zijn we weliswaar in de Mojave woestijn beland maar nog niet uit de metropool van LA. Opnieuw fietsen we door uitgestrekte suburbs als Palmdale en Lancaster. De Sierra Highway is hier zeer druk en smal met veel forensenverkeer. Na in Lancaster een broodje bij Subways te hebben weggewerkt laten we de drukte achter ons en belanden we na 125 km in Rosamond. Veel energie en zin om nog door de vroeg invallende duisternis (na achten is het hier al donker) naar de dichtsbijzijnde camping in Mojave te fietsen hebben we niet en bij gebrek aan geschikte kampeerplekken overnachten we voor 30 bucks in een sjofel motel.

Rosebowl stadium Los Angeles Crest highway Los Angeles Crest highway Mojave desert Mojave desert Mojave desert Coso Junction

Woensdag 5 mei, Rosamond-Coso Junction (154 km)

De volgende dag fietsen we over een rustige parallelweg langs de freeway naar Mojave. Hier slaan we heel wat proviand omdat we op het traject tot Lone Pine niet veel winkels denken aan te zullen treffen. De bieb bevindt zich pal naast de supermarkt en heeft ook internet, maar helaas is het niet toegestaan om te e-mailen :-(

Met forse rugwind verlaten we over highway 14 Mojave en fietsen we met hoge snelheid (30-40 km/u) naar de fraaie Red Rock Canyon. Hier maken we een lange lunchstop en zoeken de schaduw op bij het rangerstation. Het wordt al behoorlijk warm, de temperatuur loopt al op tot boven de 30 C. Vervolgens volgt een 10 km lange, geleidelijke maar door de hitte slopende klim. Na de afslag Inyokern/Ridgecrest komt de highway uit op de US 395, een vierbaans autoweg, maar de verkeersdrukte valt tot nog toe reuze mee. De route gaat constant op en af door een onherbergzame omgeving, met in het westen telkens de kale bergen van de Sierra Nevada en oosten de zoutmeren en vulkaankegels van de Mojave woestijn. Na 154 km besluiten we bij Coso Junction op een picknick veldje achter een pompstation te kamperen. De geplande camping te Olancha, ruim 30 km verder, blijkt zelfs op ligfietsen iets teveel van het goede. Het aanvankelijke plan om in 2 dagen van LA naar Lone Pine, ruim 60 km verder gelegen, te fietsen, is helemaal te hoog gegrepen.

 

vervolg: Lone Pine >>